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Les Plus Beaux Villages de France ne connaissent pas la crise !
09 Sep 2011

Catégories : France, Inside

Nous avons rendez-vous cette semaine avec Anne Gouvernel des Plus Beaux Villages de France pour discuter du tourisme rural et de l’actualité des plus belles communes françaises. L’association est destinée à promouvoir les villages français dotés d’un patrimoine exceptionnel. A la fois label et marque déposée, elle souhaite protéger et mettre en valeur le patrimoine de ces villages uniques pour accroître leur notoriété auprès des clientèles françaises et étrangères. L’association regroupe 156 villages en France et a pour vocation de « réconcilier les villages avec l’avenir et redonner la vie autour de la fontaine ou sur la place ombragée de tilleuls et platanes centenaires »…

Le tourisme rural en France en plein essor malgré la crise

Augmentation du tourisme de proximité, hausse de la fréquentation des campings français et développement frénétique des gîtes ruraux et des chambres d’hôtes : pas de doute, le tourisme rural se porte plutôt bien en France ! Et les Plus Beaux Villages de France avouent bénéficier largement de ce succès… D’ailleurs d’après Anne Gouvernel, c’est paradoxalement depuis la crise que le tourisme de proximité et les destinations rurales se sont développés et ont su tirer très clairement leur épingle du jeu. Finalement, le tourisme rural semble marcher en toute circonstance : en temps de crise (car les visiteurs privilégient les séjours moins coûteux et le tourisme de proximité) mais aussi pendant les périodes plus favorables où les villages accueillent davantage de clientèles internationales.

Les plus beaux villages de France

Le label des Plus Beaux Villages de France s’étend sur 21 régions en France et 69 départements. Depuis sa création en 1982, l’association a labellisé 156 villages en France. Elle reçoit 15 candidatures par an auxquelles elle impose 3 critères très objectifs : le village doit avoir 2 000 habitants au maximum et doit abriter au minimum deux monuments ou sites protégés. Enfin, le conseil municipal doit avoir délibérer pour attester de son engagement en faveur de la labellisation. Mais le processus est extrêmement sélectif car après cette première étape, il reste encore 27 critères à remplir pour les villages candidats… D’ailleurs seulement 1 candidature sur 5 aboutit à la labellisation !

Impacts du label sur le tourisme local

D’après Anne Gouvernel, le label est clairement synonyme d’une augmentation de la fréquentation touristique des villages concernés. Depuis quelques années, l’association a également constaté un regain d’intérêt de la part des professionnels (chambres d’hôtels, artisans et artistes) qui souhaitent s’installer dans un village labellisé, afin de profiter de l’image et de la renommée du lieu pour leur propre commerce. Certains villages rapportent aussi une augmentation de la clientèle individuelle, bien souvent des seniors actifs appartenant à la catégorie CSP+ et attirés par le tourisme culturel et le patrimoine. Même si l’association ne développe pas encore spécifiquement des supports de communication destinés aux clientèles étrangères, elle rapporte une fréquentation croissante des villages par les touristes britanniques, belges, néerlandais et espagnols.

Les dernières communes labellisées

Sachez que ce sont les départements de la Dordogne de l’Aveyron qui sont les plus riches en nombre de « plus beaux villages de France ». Ils comptabilisent chacun 10 villages labellisés ! Voici un aperçu des derniers villages labellisés cette année :

Lavardens

Petit village de 400 habitants dans le Gers, le bourg castral de Lavardens est dominé par son ancienne forteresse médiévale, le château de Lavardens, à qui il doit d’ailleurs sa récente labellisation par l’association. Cette forteresse fut édifiée au cours du XIIème siècle et demeura pendant plusieurs siècles la capitale des comtes d’Armagnac. Les vieilles ruelles du village particulièrement abruptes contribuent au caractère médiéval du village. Plus d’informations sur le site de l’office de tourisme : www.tourisme-coeurdegascogne.com

Sainte-Suzanne

Entouré de remparts imposants, le petit village médiéval de Sainte-Suzanne se trouve dans la vallée de l’Erve en Mayenne. La fondation du village remonterait au Vème siècle avant J.C… ce qui expliquerait les nombreux labels de Sainte-Suzanne : le village est en effet classé Plus beaux villages de France mais aussi station verte, pays d’art et d’histoire et petite cité de caractère ! Plus d’informations sur le site du village : http://www.ste-suzanne.fr/

Capdenac-le-Haut

Capdenac-le-Haut est un autre charmant village médiéval du Lot. Le lieu serait aussi le siège d’Uxellodunum, la dernière bataille que menèrent les Gaulois contre César, un titre également convoité par une autre commune du Lot : Vayrac. Son donjon du XIVème et ses remparts fortifiés sont classés monuments historiques. Plus d’informations sur le site de la ville : http://www.capdenac-lot.fr/

Castelnaud-la-Chapelle

Castelnaud-la-Chapelle est un village de Dordogne plutôt insolite ! En effet, il n’abrite pas un seul château mais trois : le château de Castelnaud, le château de Fayrac et le château de Milandes ! C’est d’ailleurs dans ce dernier que la chanteuse Joséphine Baker séjourna pendant de longues années… Quant au château fort de Castelnaud, il fut édifié au XIIème siècle et surplombe la vallée de la Dordogne. Plus d’informations sur le site de l’office de tourisme de la vallée et des coteaux du Céou :  http://www.tourisme-ceou.com/

 Moncontour

Village médiéval des Côtes d’Armor, Montcontour est entouré de magnifiques remparts du XIIème siècle. L’âge d’or de la commune est marqué par la production de berlingue (fabrication de toile à partir de lin et de chanvre). En témoignent les demeures cossues du village, ainsi que la mairie et l’église Saint-Mathurin de Montcontour, d’ailleurs classée monument historique. Plus d’informations sur le site de l’office de tourisme de Montcontour : http://www.tourisme-moncontour.com/

 

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